Archive for ‘People’

March 2nd, 2014

Group wants gay marriages overseas to be recognised in Hong Kong

by Anthony

http://www.scmp.com/news/hong-kong/article/1438214/group-wants-gay-marriages-overseas-be-recognised-hong-kong

by Lana Lam

It’s all about love, no matter what your sexual orientation – that’s what the gay and lesbian founders of new group Double Happiness say motivated them to lobby the government for recognition of their nuptials that were carried out overseas.

As the global debate continues on same-sex marriages, civil partnerships and the way countries recognise each other’s marital laws, the group holds its launch party today in Central.

“It’s a good time to get the momentum going,” said Hongkonger and Canadian passport holder, Guy Ho, 52.

Ho, an IT consultant, married his partner Henry Lam, 36, in 2011 in Canada and both are calling on the government to recognise their marriage.

The couple have joined forces with another same-sex couple, French expatriate Betty Grisoni, 43, and Singaporean Abby Lee, 41, to form the group, which they say is the first solely dedicated to advocating the recognition of overseas nuptials in Hong Kong.

The city does not allow same-sex marriages and also does not recognise same-sex marriages carried out in other countries such as Canada.

Grisoni said she knew of same-sex couples who had decided not to move to Hong Kong for work because their spouse would not be recognised as their legal partner.

She met Lee 15 years ago in Singapore and they had a commitment ceremony in Sydney in 2002. The couple would like to be able to marry at the French consulate in Hong Kong after France legalised same-sex marriages last May.

“It’s not about wanting something special or extra. It is about love and commitment and we just want what everyone else has,” Grisoni said.

Ho believes mainstream Hong Kong society is ready to accept same-sex marriages and that it also extends to other basic civil rights.

“We are not second-class citizens,” he said, pointing out that same-sex couples who have married overseas cannot access insurance coverage for their spouse. Another example related to hospital visits, as same-sex partners can be denied access during visiting hours because they are not deemed to be family.

 

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Henry Lam and Guy Ho (left) are lobbying the government for their marriage in Canada to be recognised in Hong Kong, while Betty Grisoni and Abby Lee would like the right to be able to marry at the Hong Kong consulate of Grisoni’s native France. Photo: Dickson Lee
July 30th, 2013

與妻子頓成好姊妹 已婚男警變性 最怕「被離婚」

by Anthony

After 20 years of marriage, an ex-cop has decided to become a woman but is afraid he will have to divorce his wife.

【跨性別心迹】
【本報訊】未病切乳的安祖蓮娜祖莉是人,性別被錯置的跨性別人士卻一直被視為妖,W小姐婚權案,終於把本來就活在人群當中的他們,帶進公眾視線中。跨性別人士的婚權是否會導向人類滅亡?性別是否只有男和女?為何男子站着上廁所,女子卻要乖乖坐好?一個人以何種方式向世界展示自己,應該由誰決定?為甚麼殘疾者受到同情,性別認同障礙卻是一種罪?本報將一連四天,以法律、醫學、教育和倫理角度,剖開皮相,探討跨性別人士面對的處境。
記者:張嘉雯 陳凱迎

同樣是跨性別,那邊廂W小姐熱切籌備婚禮,這邊廂淑明卻擔心要「被離婚」。淑明本來叫志明,是別人的丈夫、孩子的爸爸,更曾是雄赳赳的男警。知命之年,他決定「出櫃」,先造乳房,再除陽具,最快明年變成真女人,與另一半由「好夫妻」變了「好姊妹」,卻擔心「女女婚姻」隨時無效,「除非我再結婚啫,唔係佢冇得要求我離婚啩」。

上晝扮女人下午穿警服

咖啡室熙來攘往,穿花裙的淑明,悄聲談與伴侶相知相愛的故事。像周末下午茶室中說私密的姊妹,你一言我一語,卻於與記者同上洗手間時戛然而止。女洗手間內的人龍,鏡子影照出多雙眼睛,淑明突然不答話,眼睛只聚焦雙手,52歲的她,花了大半生隱藏自己,艱難地跨過了那道解脫之門,她不願再被錯認,她是她,不是他;不作聲,因知道那粗獷聲線會出賣她。
沈志明和沈淑明是同一個人,兩年前由志明過渡為淑明,僅餘的朋友稱呼她Ming姐,胸前一雙新造的乳房,是新身份的一個象徵,從此可名正言順穿女裝,毋須再當雙面人,「我10幾歲時接觸女性內衣,好鍾意,俾阿媽發現咗,鬧我係變態」。
前半生,「她」努力做志明,認真做男人,加入「很man」的警隊,陀槍追賊,為別人的眼光而活;當家裏沒有人時,每周有兩、三天,他會偷偷作女性打扮。
本身有信仰、曾被取錄入神學院的「他」,內心經年被「罪」的念頭困擾,「太太見我收埋啲女人衫,問我點解,以為我喺出面有女人,我咪支吾以對囉。自己都有罪惡感,未接受到自己有呢種渴求,好似有啲嘢喺暗室裏面,攞啲(女裝)衫去丟,丟咗又買番」。
五年前,他接觸到香港變裝之家,開始了半天女、半天男的生活,「嗰時如果返下晝,上晝咪上咗去變身囉,之後返工就換番男警制服」。他知道有同袍和他處境一樣,「返工嗰時着女裝,換制服又變返男警,佢自己都好難受」。
七年前,他決定退休,「始終(當警察)呢樣嘢同自己係格格不入,好似好man咁,但我內心其實好痛苦」。他和家人遷出警察宿舍,遠離昔日同袍,又向妻子坦白,「結咗婚20幾年,佢開頭都唔開心,我有話自己搬開住,佢又話唔好,𠵱家佢接受咗,兩夫婦變咗兩姊妹」。
記者眨眨眼睛,淑明已經意會,「性行為冇咗好耐,覺得對佢都冇乜影響,佢一向對性都唔係好感興趣。」兒子呢?「我個仔已經17歲,讀中五,唔會話俾我嘅行為影響到,係小朋友好似有兩個阿媽咁,不過佢仲係嗌我做『爸爸』。」

轉揸的士無懼冷嘲熱諷

身為家中老大,志明也讓弟妹知道真相,「家人分成兩邊,有啲接受嘅,咪嗌我做Ming姐囉,阿妹攞啲衫畀我;有啲唔接受,咪面口冰冷啲囉,但係都唔緊要啦,我唔係為咗人哋而生活。」
兩年前他開始變性,先造乳房,又服雌激素,「做咗上身手術,好舒服,最快明年可做埋下身手術,好期待。呢兩年幾開心,應該一早行出嚟,其實我30幾歲已經要求變性,𠵱家退咗休,冇咗個顧慮,可以換番自己適合嘅身份」。
淑明現時當的士司機,偶然會遭乘客冷嘲熱諷,「遊客會話我『不要臉』,成班人攞你嚟做笑柄,冇所謂,我得到嘅嘢多過呢啲負面情緒,自己心境緊要,別人眼光好濕碎」。
在香港,未完成變性手術的人,不能轉變身份證上的性別,淑明的另一半鼓勵她盡快做手術,「佢喺醫院做,見到啲人未做手術,俾姑娘由男病房推咗出走廊,見到就諗起我」。
淑明形容,自己正在處於毛蟲階段,希望有天變蝴蝶,唯一憂慮是當局指她和太太的婚姻無效,「唔知實際上係點,除非我再結婚啫,冇得要求我離婚啩」。
入境處回應時表示,任何人士就婚姻無效進行的任何法律程序,須按《婚姻訴訟條例》處理;本報翻查該條例,第20條1D指,「婚姻雙方,並非一方為男,一方為女」,是批出婚姻無效判令的理由。

變性人W小姐獲終院裁定有結婚權利,將婚姻與生育切割,政府有一年時間考慮立法事宜。法律學者形容W勝訴只是相關法例改革「一個好細嘅起點」,已婚人士變性後原有婚姻是否失效?他們能否按遺囑指定性別承繼遺產?這些引申出來的問題都有待解決。而英國等全球20個國家或地區的實行的「民事結合」(civil partnership)制度,或許是其中一條出路。
本港的《婚姻條例》講求一男一女結合,終院就W案所作的裁決,實際是將條例中「女人」一詞,定義包括變性女人。至於跨性別人士在就業、承繼及其他公共範疇的法律地位,終院在判詞中指出,英國04年生效的《性別承認法》值得參考。
港大法律系副教授廖雅慈解釋,《性別承認法》列明一個人變性後,對法律權利的所有連帶影響。以承繼遺產為例,假如遺囑列明遺產由家中長女承繼,但其中一名兒子變性後成為家中長女,亦有權承繼該筆遺產;法例也表明,為公平競爭及安全起見,變性人可被拒絕參與個別指定性別的體育活動。

 

http://hk.apple.nextmedia.com/news/art/20130729/18353755

外國實行港不樂觀

 

在只容許一男一女結婚的台灣,早前便有一對均由男變女的夫婦,因婚前只有一人已登記更改性別,結果成功結婚,但當婚後另一人都登記變為女人,便被當地政府以兩人同性為由,撤銷婚姻。
廖雅慈說,英國於明年中將同性婚姻合法化正式實施前,早已設立制度,讓相同性別者以民事結合方式,成為合法伴侶,享有與婚姻相同的法律地位;婚後才變性者則需先離婚,再申請民事結合,才能維持原有伴侶關係。除英國外,現時全球亦有20個國家或地區,設有民事結合制度,例如芬蘭、委內瑞拉及美國部份州分等。
人權律師莊耀洸認同,本港就跨性別人士權利的法律改革,應如英國的《性別承認法》般全面,政府當局須多花心力研究,「而唔係每個權利都要打官司,由法庭判決,今次決定咗變性人有權結婚,佢哋又有冇承繼權呢?可唔可以參加運動比賽呢?呢啲都要諗!」廖雅慈認為,W案只是有關變性人權利的法律討論上一個細小起步點,理想情況是能夠走到承認民事結合這一步,但根據外國經驗,不少人會認為民事結合是同性婚姻的前奏,要本港社會接納,並不容易。

 

http://hk.apple.nextmedia.com/news/art/20130729/18353757

 

終審法院裁定變性人有權結婚,但根據本港法例規定,想改變性別者必須完成整套變性手術,才能憑醫生發出的信件,更改身份證及護照上的性別。然而,英國和澳洲從多維角度判別一個跨性別人士的身份,兩地只須以醫學評估或社會認同等作依據,沒有硬性要求接受整套變性手術,學者認為本港做法相對落後。

港硬性要求做整套手術

 

Kelvin本身是女兒身,因為接受賀爾蒙治療,致聲線變得低沉,並且切除兩邊乳房、卵巢和整個子宮,卻沒有加建陽具。女伴認識Kelvin時,已經知道其真正性別,兩人透過人工授孕誕下兒子,Kelvin亦獲准將出世紙上性別由女變男,但當兩人打算結婚時卻不獲當局批准,結果鬧上法庭。
法庭認為,Kelvin一直將自己視為男性,其家人、朋友及同事亦將他視為男人看待,因此法庭認同他是男人,判他與女伴的婚姻有效。
英國《性別承認法》也只要求,申請轉性別以想變成的性別生活兩年,並且獲得兩名醫生或心理專家證明,他或她本身罹患性別認同障礙,兼已經、正在或計劃接受相關治療,便可獲發證書,證明跨性別人士身份。但沒有指明所謂治療的定義,即無論是完全變性、只切除乳房,或只接受賀爾蒙治療亦可。
港大法律系副教授廖雅慈批評,相對於英、澳,本港要求更改性別前必須完成整套變性手術,即女變男要切除所有女性性器官並裝上陽具,男變女則要切除陽具和睾丸兼加建陰道,做法明顯較落後,廖雅慈表示:「個手術其實係有風險嘅,點解一定要人做完手術先認同佢嘅身份,咁又係咪符合人權。」她認為,政府就他們的性別下定義時,應作多維考慮。

性小眾歷年在法院爭取平權個案

2007年律政司訴丘旭龍案︰
被告丘旭龍及李錦全被指在私家車內肛交,法院認為當局引用的《刑事罪行條例》第118F(1)並非「性別中立」,而是針對男同性戀社群,屬於違憲,故撤銷兩人控罪。政府其後向終審法院提出上訴,終院指條文只針對同性戀者非私下肛交,屬歧視,有違平等,違反:《基本法》及《人權法》

2008年《同志‧戀人》司法覆核︰
廣管局於07年1月對港台《鏗鏘集》的《同志‧戀人》作出強烈勸喻,指節目內容偏袒同性戀者,不適合於合家歡時段播放,港台沒有就:此作出上訴,節目中其中一位同性戀受訪者則入稟高等法院,提出司法覆核,要求推翻廣管局的決定。翌年法官夏正民判同性戀者勝訴

2013年W小姐案︰
終審法院裁定《婚姻條例》及《婚姻訴訟條例》違憲,裁定例中拒絕變性人結婚是違反《基本法》保障的結婚權利,條例中指的女性,包括已進行變性手術的女性,裁定由男變女的W小姐勝訴,判變性人有權結婚

資料來源:《蘋果》資料室

http://hk.apple.nextmedia.com/news/art/20130729/18353759

 

W小姐勝訴,觸發重大法律改革,是否容許未完成變性手術人士取得特定性別身份,或夫婦其中一方變性會否造成婚姻無效等問題,平機會表示會參考英澳兩地的法例,包括容許跨性別人士在毋須進行外科手術的情況下,轉換性別的《性別承認法》,以及讓已婚變性人士由婚姻關係過渡至民事結合安排。
所謂的跨性別人士,並不一定就是變性人,因為不是所有跨性別者都會選擇進行俗稱變性手術的醫學性別重整治療(Medical gender reassignment therapy),只有選擇以手術改變生殖性別的人士,才能被歸納為「變性人」。
根據跨性別資源中心統計,全港現約有200至300名跨性別人士,當中部份人因手術風險太高(特別是女變男的切除子宮和卵巢,加陰莖重建手術),而不會接受變性手術。

平機會研修例放寬

 

按照本港現行法例,只有完成所有變性手術的人士,才能申請轉變身份證上的性別。平機會未有回應現時本港的做法是否理想。
不過,平機會引述英國的《性別承認法》,指當地的跨性別人士,可以接受最少兩年的觀察,以釐定跨性別人士合法性別,而非硬性規定要完成所有相關的外科手術。
平機會又指出,由於本港現行歧視條例是以英國和澳洲的歧視法例作依據,處理有關性傾向和性別認同的歧視法例的方式時,亦會參考兩地的做法,初步相信香港新法例的範疇和模式與現行歧視條例相同。
至於夫婦其中一方變性或致婚姻無效的情況,平機會指變性人W的案例帶出多種可能關乎跨性別人士婚姻關係的不同情況,社會要處理和考慮以何種形式給予他們平等的機會。
該會的書面回覆指,國際上對於同性婚姻的態度正在改變,香港不能避免思考有關問題,「一些人對『婚姻』這個名詞可能有不同的意見,外國有用民事結合這名詞代替,亦值得香港參考和考慮。最重要是給予他們法律上的保障」。
正離港休假的平機會主席周一嶽回覆時強調,平機會期望公眾了解、接納及討論跨性別人士的議題,令跨性別人士得到應有的尊重和尊嚴。

http://hk.apple.nextmedia.com/news/art/20130729/18353761

July 26th, 2013

Chow: Society should think about calls for same-sex marriage

by Anthony

http://glbtnewsarchives.wordpress.com/2013/07/23/chow-society-should-think-about-calls-for-same-sex-marriage/

When interviewed in a RTHK radio program,York Chow said that he hopes the government will launch a consultation on antidiscrimination legislation next year and that HK could no longer avoid thinking about same-sex marriage. (translation follows)

周一嶽:社會要思考同性婚姻訴求
RTHK 香港電台
Published and accessed July 23, 2013

爭取同性戀者平權團體「大愛同盟」建議,本港研究推行在法律上類似婚姻關係的民事結合,讓同性伴侶享有婚姻相同權利。成員黃耀明認為,建議不涉及婚姻的字眼,較為溫和。又表示自己公開性取向後,曾因此被取消工作,期望當局可就歧視不同性傾向人士立法。

平機會主席周一嶽接受本台專訪時表明,希望政府明年可就是否立法進行諮詢,否則平機會將啟動相關工作,又認為香港不能避免思考同性婚姻問題。

明光社表示,應視乎香港歧視情況是否嚴重,才考慮立法問題,又認為民事結合與同性婚姻立法問題,不能分開討論,亦有機會衝擊家庭制度。

政制及內地事務局說,有關議題存在很大爭議,政府必須審慎處理。

(English translation)

GLBTI organization Big Love Alliance suggested Hong Kong should look into adopting civil union so that same-sex couples could enjoy the same rights as married couples. Its member, Anthony Wong said that it was a mild idea without mentioning marriage. He said that several jobs got cancelled after having come out and hoped that the government can outlaw discrimination based on sexual orientation soon.

In an interview with RTHK, Chair of the EOC York Chow said that he hoped the government would launch a consultation on whether to enact antidiscrimination law or the EOC would initiate it. He also pointed out that Hong KonG could no longer avoiding to think about same-sex marriage.

The Society for Truth and Light said that should depend on whether discrimination is server in Hong Kong before deciding on enacting legislation, and that the question on civil union and same-sex marriage cannot be discussed separately as it would eventually be a clash to the structure of family.

The Constitutional and Mainland Affairs Bureau said that the issue is a controversial one and the government must take the matters seriously.

June 8th, 2013

法國總領館 拒辦同志婚禮 港準夫婦誓爭取到底

by Anthony

http://hk.apple.nextmedia.com/news/art/20130607/18287973

法國於今年五月宣佈同性婚姻合法,一對相戀十五年的本港女同性戀情侶立即行動,打算今年九月在法國駐港總領事館內結婚。可惜,正當這對新人歡喜若狂籌備婚禮之際,法國總領事館回覆本報查詢時指無計劃在港提供同志婚姻註冊。這對準夫婦雖感失望,但矢言爭取到底,希望最終走進總領事館,成為首對能夠用此方式結婚的同志。

現時全球共有14個家准許同性婚姻,包括荷蘭、烏拉圭、阿根廷等。其中法國於今年4月23日通過同性婚姻合法,五月正式准許申請同志結婚。擁有法國國籍和取得香港居民身份的Betty Grisoni,立即與伴侶李韋瑩(Abby)籌備結婚,並於五月初透過電郵向法國駐港總領事館查詢及申請在領事館內註冊結婚,期望成為首對同志夫婦。Abby向記者稱,領事館回覆指「處理中」。她們計劃在九月正式舉行婚禮。
Abby稱,她與Betty15年前在新加坡工作時相識後,共墮愛河和同居,很快已認定對方為終身伴侶。她們其後來港工作及成為本港永久居民,但發覺本港「出櫃」或承認是同性戀的人都不多,且常遭歧視,她們為幫助其他同路人,於八年前成立了女同志組織「les perches」。
談及婚禮,Betty和一般待嫁新娘般腼腆,記者陪她試婚紗,她含羞地說:「我希望在我們的婚禮中有兩套禮服,其中一套是中式的紅色旗袍。」這場女同志婚禮和一般婚禮一樣,大排筵席30圍,廣邀親友參與,告訴全世界她們光明正大地結婚。
不過,兩人熱切期盼領事館批准她們的申請之際,法國駐港總領事館回覆本報,指根據在1963年4月24日簽定的《維也納關係領事公約》,總領事館無意在港主持任何同性婚禮。Abby坦言,對回覆感到極度失望,矢言會繼續爭取,不會放棄。

荷蘭領事館曾處理註冊

雖然有14個國家認可同性婚姻,但當中不少國家的駐港領事館均不會在港為國民提供結婚服務,亦不具法律效力。荷蘭駐港總領事Wilfred Mohr表示,該國是全球首個承認同性婚姻的國家,過去曾有荷蘭公民,經該總領事館在港處理同性婚姻註冊,但因手續繁複,數年已前停止所有婚姻服務。南非及挪威領事館表示,該館沒有證婚服務,國民必須親自回國辦理異性或同性婚姻註冊,挪威事館官員Sidney Wong表示,該國自2009年認可同性婚姻後,每年總有兩至三對挪威同性公民查詢結婚事宜。本港入境處指,根據本港婚姻條例,本港有效婚姻需在合法監禮人或登記官主持,由一男一女結合有效婚姻,本港不會承認同志婚姻。

法父母保守 華家庭開明

同志戀歌本已常被世俗排斥,加上種族差異,令到Betty和Abby的愛情,更見珍貴。法國人Betty雖然外表洋化,法國亦是通過准許同性婚姻的國家,但她坦言父母傳統及保守,起初也不接受女兒與這位中國女子Abby拍拖;反而Abby的母親卻接受女兒是同志,接受這位未來的法國新抱。
Betty憶述,她首次帶Abby往法國見其父母時,Abby向父母「提親」,嚇壞了父母。幸二人經得起時間考驗,父母親才逐漸接受,但仍希望女兒能有一張政府頒發的合法婚書。Abby的母親卻剛剛相反,思想開明,「其實我五、六歲已經懷疑自己是鍾意女性,但當時媽媽說我年紀太細,叫我自己長大後想清楚才決定性取向。最後我告訴她,我是同志的時候,媽媽很尊重,還說最重要是兩個人相愛」。
Betty和Abby均表示,她們早年曾經和男性拍拖,但始終不投入,而且遇到心儀的女性反而有心動的感覺,和女性拍拖後,二人更認定自己是同志。她們均明白同志「出櫃」之路崎嶇及需要極大勇氣,遂成立「les perches」組織,現時該機構已有6,000名會員。

記者開公司 助統籌婚禮

「相愛是沒有性別之分!」同志路難行,公開為同志籌辦婚禮的公司一樣受盡白眼。本身是有線電視(奇妙台)記者的張潁斯(Vincci,圖),雖然不是同志,但身邊有不少同志朋友經常對她說渴望愛和結婚,令她決定在幾個月前開設同志婚禮統籌公司。
Vincci稱,做同志生意就「預咗」惹來閒話,「香港其實係假開放,有個好朋友一聽見我開呢類型公司就話『嘩!好心你唔好搞啲咁嘅嘢!』但我認為任何性別拍拖,只要相愛便可,大家都係人!分別只係佢哋結婚要經過好多法例去通過」。她說,公司開了個幾月,每天都收到兩至三個電郵,詢問有關婚禮。「咁多人有呢個諗法,希望香港可能快啲將同性婚姻合法化。」Vincci表示,公司正為兩對同性情侶,安排八月往新西蘭合法結婚。

同性夫婦 在港難享權益

即使同志在外國結成夫婦,但在本港,這些夫婦無法享有配偶的任何福利及權利。大律師陸偉雄說,任何同性夫婦即使已取得外國結婚證書,但本港不承認同性婚姻的法律地位,因此當事人不能以「配偶」身份分享有或行使等同於異性配偶的權利,「道理就如回教國家准許男士合法娶四個老婆,但佢哋在香港就不能咁做」。
他建議已獲外國認可的同性夫婦,如想申領「配偶」遺產,可預先立遺囑並以「受益人」身份承受遺產,亦可預先簽署授權書,讓同性「配偶」執行諸如手術同意書等的指示,以保障權益。
法國雖然承認同性婚姻,但駐港機構的員工,仍要跟香港法例。香港法國文化協會行政總監助理紀小姐稱,該會根據香港法例成立,僱員不能受惠於法國新政,「香港唔承認同性婚姻,員工嘅同性配偶亦唔可以享有異性配偶所享有的同等福利。除非僱員直接與法國公司簽僱員合約,向法國交稅,就可以跟法國法例,享有同性婚姻嘅權利」。

May 20th, 2013

Lawyer Michael Vidler: rights hero pushing waves of change

by Anthony

Lawyer Michael Vidler is savouring victory in a ruling on transsexual marriage. The battle was just one of his many fights for human rights

After solicitor Michael Vidler skimmed through the top court’s landmark ruling affirming the right of his client, a transsexual woman known as “W”, to marry her fiancé, he summed up how the victory felt. It was, he said, like “taking a through-train to justice”.

It was one of the high points in Vidler’s professional life in Hong Kong – a career stretching back to the early 1990s. But he very nearly decided to give the city a miss when he arrived.

After a brief stint in London, the young British law graduate embarked on a journey east, with a plan to eventually head north and take the Trans-Siberian Railway back west towards home.

Hong Kong was “grey, wet, humid, frankly miserable”.

But its charms soon won him over and, scrapping his itinerary, Vidler decided to stay, and he was admitted as a solicitor in 1992.

Vidler has since emerged as a human rights defender. His devotion to protecting the rights of the lesbian, gay, bisexual, transsexual (LGBT) community stems from an early, formative experience, he says.

“When I was in university, I shared a flat with a gay man … I saw the way he was treated when we were going out,” Vidler says.

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